En Ámsterdam sus habitantes sienten que la ciudad volvió a ser de ellos

Tim Igor Snijders, periodista de los Países Bajos, cuenta en esta nota de The Washington Post cómo los vecinos se han vuelto a sentir locales en sus calles sin la presencia de los turistas.

El histórico Barrio Rojo de Ámsterdam está plagado de carteles en inglés que advierten a los turistas: “No orines en la calle”; “No bebas alcohol en espacios públicos”; “Pon tu basura en los tachos” o “Habla bajo, respeta a los vecinos”; “Multa: 140 euros”.
Pero las advertencias que se pueden observar en la ciudad de los canales del siglo XVII parecen extrañamente fuera de lugar en estos días. No hay visitantes que les presten atención.
A partir de mediados de marzo, cuando los Países Bajos entraron en semi-cierre para combatir la pandemia del covid-19, el turismo desapareció de Ámsterdam casi de la noche a la mañana. Una crisis social y económica ha afectado duramente al país y a su capital. Pero para los residentes del centro histórico de la ciudad de Ámsterdam, hay un lado positivo: alivio temporal de la carga del turismo.

Los locales reclaman sus barrios

En ninguna parte la diferencia es más clara que en los callejones ahora desiertos de Wallen, como se llama el Barrio Rojo. Es un gran atractivo turístico, famoso por la vista de las trabajadoras sexuales que se ofrecen desde detrás de sus ventanas y los numerosos coffee shops donde los visitantes pueden fumar marihuana. Aquí, el ruido es permanente, y la molestia es un hecho. Los turistas suelen dejar la basura tirada y orinar en público.
Pero el Wallen es en realidad un barrio principalmente residencial. Charlotte Schenk, de 35 años, vive en uno de los edificios del canal de ladrillo que rodea la monumental Iglesia Vieja con su joven familia y ha sentido los cambios de primera mano. Cuando se le preguntó qué significaba el silencio actual para ella, la cara de Schenk se ilumina.”Es simplemente encantador. He vivido aquí cinco años, y ahora estoy conociendo vecinos que no sabía que tenía. Solían mezclarse con la multitud”, dice ella. “Ahora, cuando sale el sol, la gente toma una silla y se sienta al frente. Es muy gezellig“, continúa, usando el adverbio holandés común que se traduce como “pasar un buen rato juntos”.
Schenk, una asistente ejecutiva de FedEx Digital, puede trabajar desde casa durante estos tiempos. “Es como si la ciudad fuera nuestra otra vez”, dice, haciendo eco de un sentimiento común entre los habitantes de Ámsterdam que sienten que sus intereses se han subordinado a los de los visitantes.

Aart Jaeger, de 74 años, que vive en los canales cerca de la Casa de Ana Frank, otro hito importante, siente lo mismo. “La causa de esta crisis es muy triste, pero para nosotros es una bendición disfrazada”, dice el economista retirado, que regresa de una compra de comestibles inusualmente tranquila: “El turismo aquí se ha vuelto demasiado. Estamos hartos de eso, solo enfermos”.

La historia del turismo

Al ver la impecable metrópolis, muchos ciudadanos sienten que están deambulando por el Ámsterdam del pasado. Tim Verlaan, profesor asistente de historia urbana en la Universidad de Ámsterdam, traza un paralelismo con lo que parecía en los años setenta y ochenta. “El cierre, por supuesto, no tiene precedentes. Pero a muchos habitantes de la ciudad se acuerdan de una época en que la ciudad era ante todo un lugar para vivir, y no para consumir o hacer turismo”, dice.
En aquel entonces, Ámsterdam estaba en declive como resultado de una crisis económica y demográfica. Al mismo tiempo, las preferencias de vida estaban cambiando: la gente de la ciudad se trasladaba a los suburbios en busca de espacio.
Para Ámsterdam, eso significaba buscar nuevas fuentes de ingresos. “Antes de la crisis de nuestra moneda, a menudo se escuchaba a la gente decir que el crecimiento constante del turismo era como una fuerza de la naturaleza: imparable. Pero, por supuesto, ha sido una cuestión de política”, explica Verlaan. “El gobierno de la ciudad promovió muy activamente Ámsterdam como destino turístico”.
A través de una combinación de prosperidad económica, una tasa de criminalidad baja y un marketing astuto, el turismo a Ámsterdam explotó. Las tendencias mundiales contribuyeron aún más. La tarifa aérea se hizo cada vez más barata a medida que las clases medias viajeras de Europa y Estados Unidos se unieron a las de Asia.
A partir del siglo XXI, el equilibrio en el centro de la ciudad se inclinó definitivamente hacia los visitantes. Las habitaciones de hotel se multiplicaron, las calles se sintieron permanentemente abarrotadas. El paisaje urbano se convirtió en el dominio de los tours y tiendas de recuerdos. Y quizás la mayor ofensa para los locales: los cada vez más numerosos vendedores de helados y wafles de Nutella, ahora el temido símbolo de una industria turística monocultural.
El año pasado, 9 millones de turistas, en su mayoría extranjeros, visitaron Ámsterdam, una ciudad de 820,000 habitantes. “La tranquilidad total de Wallen muestra exactamente qué tan orientado hacia el turismo se ha convertido ese vecindario. No quedan tiendas para atender a los residentes”, dice Verlaan.

Aprovechando la oportunidad

Con el turismo ausente muchos esperan que las cosas sean diferentes después de la crisis actual.
“Esta es una gran oportunidad para reflexionar sobre hacia dónde vamos desde aquí”, dice Els Iping, portavoz de VVAB, una organización que protege el patrimonio cultural en el centro de la ciudad y ha sido un defensor de restaurar el equilibrio a favor de los residentes. “Estamos orgullosos de nuestra ciudad y nos gusta ver a otros disfrutarla. Pero el tipo superficial de turismo que hace que las personas paguen tarifas ridículamente bajas para volar aquí tiene que parar”.
En los últimos años los gobiernos municipales se han tomado en serio la reducción del turismo de masas. La comercialización se ha reducido, los alquileres como Airbnbs ahora están prohibidos en algunos vecindarios, y la prohibición de tiendas que atienden exclusivamente a turistas se confirmó recientemente en los tribunales. Se acercan más medidas.
“Probablemente veremos cambios acelerados por esta crisis”, dice Verlaan.
Para estar seguros, la organización de Iping ya está pidiendo a la ciudad que se aferre a sus armas. “Algunos en la industria del turismo, por supuesto, ahora querrán revertir estas políticas, citando la necesidad de recuperación económica”, dice ella. “Pero casi todos los demás están de acuerdo en que Amsterdam debería aprovechar este momento para no volver nunca más a la situación anterior”.

Fuente: https://www.washingtonpost.com/travel

08/05/2020

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