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El "algarrobo abuelo", un guardián de historias y un refugio de monte nativo

19/08/2021 22:55 Hs.

El "algarrobo abuelo", un guardián de historias y un refugio de monte nativo

19/08/2021 22:55 Hs.

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A seis kilómetros del centro de Villa de Merlo, en un sector conocido como Piedra Blanca, un imponente y abrazador algarrobo blanco de 1200 años de la especie “prosopis chilensis”, al que se conoce como “Algarrobo Abuelo”, recibe a cientos de visitantes en un predio de dos hectáreas. A su alrededor, se funden la historia de los primeros habitantes con la colonización española, la marcha de las tropas patrias y el cobijo folklórico de las familias del siglo pasado, en un entorno en el que además se pueden encontrar talas, chañares y espinillos, entre otras especies nativas.

En forma particular y en excursionesguiadas, a través de una calle asfaltada los visitantes irrumpen en estepaisaje característico puntano para toparse con este “Algarrobo Abuelo”, queestá protegido por una Ley Provincial como Patrimonio Cultural de la Provinciay es reconocido como árbol símbolo de la Provincia de San Luis. 

El poeta Antonio Esteban Agüero, integrante de la familia que habitó elsector por más de dos siglos, dejó para la posteridad un poema de significativaimportancia, titulado “Cantata del Abuelo Algarrobo”, en el que narra larelación de este árbol histórico con las diversas poblaciones que serelacionaron con él, desde una cosmovisión en la que la existencia humana y elentorno natural comparten horizontes. 

Para los pueblos comechingones que habitaron en la zona de influencia delCacique Yungulo, este algarrobo milenario fue una posta de referencia.Historiadores coinciden en que también lo fue para los llaneros de FacundoQuiroga, el marqués de Sobremonte, el general José María Paz, el general JuanEsteban Pedernera, el coronel Juan Pascual Pringles y Ángel Vicente “Chacho”Peñaloza. Desde este algarrobo, cuenta la historia y lo valida un mármol,partió el primer contingente de Piedra Blanca, con mulas y pertrechos, para elEjército del Libertador Don José de San Martín.

En torno del “Algarrobo Abuelo” perviven en la actualidad vestigios de“conanas”: morteros de piedra poco profundos y de diversos tamaños, cuyasubicaciones en torno de los planetas, se cree, indicaban las estaciones del añoa los primeros pobladores. Esa referencia era de significativa importancia, altratarse este paraje de una zona de cultivo. 

Cierta vida social vinculada al rescate folklórico se da cita en laactualidad en torno del “Algarrobo Abuelo”. Senderos marcados permiten recorrerel lugar de manera particular, aunque se recomienda también recurrir aexcursiones guiadas que permitan hilar lo que se observa con las referenciashistóricas que narran los contextos que permiten dimensionar el valorpatrimonial.

Como lo fue con aquellos pobladores originarios y las tropas de antaño; para quienes arriban por Villa de Merlo, año tras año, la visita al “Algarrobo Abuelo” representa una posta ineludible: un refugio donde las historias se conjugan armoniosamente con la naturaleza.

Fuente: Turismo San Luis

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