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Un espectáculo único en el mundo

23/02/2024 10:24 Hs.

Un espectáculo único en el mundo

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Durante un par de meses (marzo y abril) las orcas de Península Valdés (Chubut) sorprenden a turistas y científicos con su comportamiento de "varamiento intencional” para cazar crías de lobos marinos.

Hasta fines de abril, alrededor de 30 ejemplares de orcas merodean en la lobería que se encuentra ubicada en Punta Norte (ubicada a 170 kilómetros de la ciudad de Puerto Madryn. Allí cazan y se alimentan de las crías de los lobos marinos.

El varamiento intencional es uno de los fenómenos naturales con más convocatoria que llama la atención de científicos, fotógrafos, naturalistas y turistas de todo el mundo.

Impulsando sus cuerpos afuera del agua cuando la marea está alta, las orcas cazan crías de lobos marinos. Esta es una técnica única en el mundo, observada por primera vez en 1974 y desarrollada por estos mamíferos marinos en Península Valdés. Dicha conducta fue pasando de generación en generación ya que las orcas se agrupan en familias bajo un matriarcado y los jóvenes reciben una prolongada instrucción hasta que empiezan a practicarlo.

Las orcas
Las orcas macho alcanzan un tamaño máximo de aproximadamente 9,8 metros y un peso de 10.000 kilogramos. Las hembras son más pequeñas, aunque no dejan de sorprender con su presencia; su tamaño llega a los 8,5 metros y su peso oscila entre 6.500 y 7.500 kilogramos. Las crías nacen con un tamaño aproximado de 2,4 metros y un peso de alrededor de 180 kilos.

¿Por qué Punta Norte?
Las características del terreno son aptas para que los lobos marinos de un pelo se puedan reproducir. En el medio de esto, los cetáceos navegan por el océano en busca de alimentación y las crías de los lobos marinos son un imán.
Los pequeños lobos nacen a principios del verano y unas semanas después, se separan de sus madres y comienzan a nadar y transitar la costa sin los mayores, transformándose en presa fácil para las hambrientas orcas.
Alrededor de 6000 lobos marinos se distribuyen durante la temporada reproductiva en la Reserva de Punta Norte a lo largo de 8000 metros de costa, en 10 a 12 apostaderos focales de tamaño variable. Cada apostadero tiene una población de lobos marinos que oscila entre 200 y 2600 animales, entre hembras, machos y crías. 
Lo que resulta curioso es como estos animales gigantes se organizan para obtener su comida: aprovechan el impulso que les da las olas en marea alta para luego lanzarse a las rocas y comer a la presa en lo que se denomina “varamiento intencional.”
Claro que el avistamiento no es algo fácil: no existe una cantidad considerable de lobos, además de que su colina se reduce un 10 por ciento todos los años debido a este fenómeno, por lo que no es algo que sea todo el tiempo, de hecho, el pico máximo de temporada dura entre 10 y 15 días; así que los espectadores tienen que amarse de paciencia y esperar el momento justo.

El momento ideal
En Punta Norte hay dos mareas altas por día y dos bajas, las cuales tienen un periodo intermedio estacionario de 20 minutos aproximadamente. De todas formas, este horario es relativo ya que se va corriendo entre media y una hora más tarde, por lo que los ataques de los cetáceos nunca son a la misma hora que el día anterior.
El amanecer también es un buen momento para que aparezcan las orcas ya que es el instante en el que los lobos juegan libremente y despreocupados por la costa de la playa luego de despertarse.
La playa se encuentra dividida naturalmente por restingas en dos sectores, de allí se crean dos canales por donde las orcas en plena marea alta sorprenden a los lobitos.
Si se tiene suerte, los visitantes pueden ver el espectáculo desde el mirador, el punto de convergencia de turistas, locales, y curiosos. El horario lo dispone la naturaleza ya que se puede estar dos horas antes de la marea alta, como mínimo, hasta dos horas después de que empiece a bajar.
Si bien el acceso a la playa donde se encuentran las loberías está prohibido, hay un sendero en una loma que bordea la bajada al mar, el mismo se transforma en una platea en la que se puede observar una panorámica única sin molestar al ciclo natural que está sucediendo.

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